En el verano de 2013, Francesco Acerbi recibió su primer diagnóstico de cáncer y el segundo en el invierno siguiente. Meses más tarde el talentoso defensa central de la Selección de Italia, hoy Campeona de Europa, fue cedido por su equipo el AC Milán y luego vendido. En la preparación para la temporada 2013-14, completó las habituales pruebas médicas obligatorias en su nuevo club pero justo ahí tuvo que volver a ponerse a prueba contra todo: su médico hizo más pruebas y llegó con el gran impacto: diagnóstico de cáncer testicular.
El tumor fue extirpado de inmediato y, después de cierta recuperación, Francesco Acerbi volvió al césped. El italiano obtuvo un puesto permanente en su nuevo equipo, el US Sassoulo de Estados Unidos, donde tuvo que lidiar por la permanencia en la categoría. Luego, el destino lo alcanzó nuevamente cuando una prueba de dopaje dio positivo, pero fue debido a la gonadotropina, hormona parte de su tratamiento, que sin embargo estaba por encima del nivel permitido. Acerbi debería haber anunciado el medicamento de antemano, pero se olvidó de hacerlo.
Quimioterapia por la mañana, fiesta por la noche.
La prohibición resultante y la pelea en la corte eclipsaron la noticia mucho peor: la hormona sexual se usa en la terapia del cáncer como parte del seguimiento. Eso significaba que el cáncer había vuelto. Y peor que antes. Una operación ya no era suficiente, tenía que ser quimioterapia.
En una reciente entrevista depara la revista «Goal», dijo que aquella fue la peor etapa para él: «Fue muy difícil. No podía entrenar, tenía que ir al hospital todo el tiempo y ver a la familia sufrir por mi mala condición». «Había desarrollado una extraña rutina diaria durante ese tiempo: por la mañana quimioterapia, mientras miraba la televisión. Por la tarde descansaba para salir de fiesta hasta altas horas de la madrugada”.
Incluso después de la quimioterapia, todavía luchó con las consecuencias. Después de su estadía en el hospital, veía principalmente programas de cocina porque la terapia le quitaba el apetito. Los pensamientos del fútbol también volvieron. Tardó diez días en volver a la plaza después de ser dado de alta del hospital, explicó más tarde.
Aún no estaba claro si podría volver al fútbol profesional. «Al principio solo quería estar en forma», informó en la entrevista con el portal. Pero entonces, un día hubo un cambio repentino. De alguna manera, algo era diferente. «No estoy seguro de por qué», dijo Acerbi: «Algo en el fondo me dio la motivación para volver al césped». Da un vuelco a su vida: «Sin fiestas, sin exageraciones, simplemente sé normal». Su estilo de vida también lo ayudó a regresar al césped: «Así fue como entendí que estaba maduro y listo para mi regreso».

«Antes de mi enfermedad era superficial»
En agosto de 2014, volvió a vestir la camiseta del Sassuolo de EE. UU., Que había evitado el descenso. Cuando regresó, las lágrimas no fueron las únicas que brotaron. Fue el comienzo de algo nuevo. Algo así como el comienzo de una segunda carrera.
Y no solo a nivel de clubes. Un poco más tarde, también llamó el seleccionador nacional de Italia, Antonio Conte. Acerbi dijo más tarde que Conte le había dicho que lo nominaría no por su enfermedad, sino por su actitud. Los ocho minutos del debut ante Albania en noviembre de 2014, nunca los olvidará, dijo Acerbi. El cáncer ha cambiado su estilo de vida y no solo el fútbol. «Antes de mi enfermedad, era superficial y no me interesaba el mañana. Después de la quimioterapia, soy más sabio y sé qué cosas vale la pena proteger», explicó a la revista «Goal».

Después de la semifinal contra España no solo estaba contento con el progreso de su equipo. Tras ganar en los penaltis, compartió un pequeño pero muy atento mensaje al técnico del español. Hace casi dos años, Luis Enrique perdió a su hija de nueve años por un cáncer de huesos. Acerbi solo publicó una foto de los dos, marcada con un corazón rojo.
Ha sido un tiempo de lucha para la selección italiana y para Francesco Acerbi de manera particular, pero todo ha valido la pena.
Hoy, Acerbi ha cumplido su gran sueño en tres aspectos determinantes. Ha sido estelar en la ahora selección campeona de Europa, pero además, superó el cáncer y, sobretodo, como él mismo dice, sacó sus conclusiones de él, sus “grades enseñanzas”.

Periodista Marco Tulio Vega.

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